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Lesbia Artola est membre du Comité Campesino del Altiplano – CCDA (Comité paysan des hauts-plateaux) à Coban, dans le département de l'Alta Verapaz, au Guatemala. Le CCDA est une organisation paysanne qui œuvre pour promouvoir l'accès à la terre ainsi que le droit du travail des paysans mayas. Il fournit un soutien pour la terre et le crédit, notamment des bourses ainsi que des formations sur les droits des paysans. Au niveau national, le CCDA fait partie de la Coordinación Nacional de Organizaciones Campesinas - CNOC (Coordination nationale des organisations paysannes) qui aide les paysans à s'organiser pour faire respecter leurs droits fondamentaux

Au Guatemala, les défenseur-ses des droits humains (DDH) sont l’objet de menaces de mort, d’agressions physiques, d’actes de harcèlement, de surveillance, de stigmatisation, de harcèlement judiciaire, de détentions arbitraires, de disparitions forcées et d’assassinats. La plupart de ces violations sont l’œuvre de structures sécuritaires clandestines et de groupes illégaux. Le niveau d'impunité exceptionnellement élevé dont bénéficient les coupables accentue exponentiellement le risque pour les DDH.

L'utilisation déloyale de procédures pénales intentées contre les DDH, afin de les empêcher de mener leurs activités légitimes en faveur des droits humains, est un problème sérieux. De nombreuses procédures criminelles sont lancées par des compagnies privées (souvent soutenues par les gouvernements européens et nord-américains) liées au secteur minier et à la construction de barrages, accusant injustement les DDH de crimes, notamment de terrorisme, usurpation de terre, enlèvements et autres. Dans le cadre de procédures judiciaires, des campagnes de diffamation et la stigmatisation sont orchestrées à la fois par l'État et des acteurs non étatiques, notamment par des entreprises transnationales et des médias de droite. L'État continue à publier des déclarations et des communiqués de presse dans lesquels il incrimine les DDH en vertu d'accusations infondées.