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Death threats against Ligia Arreaga

Status: 
Threatened
About the situation

On 24 May 2016, Ligia Arreaga was discussing the environmental destruction of Matusagaratí with a taxi driver when the latter allegedly warned her that 'the Colombians' would kill her if she continued campaigning for the protection of the wetland. The driver was referring to Colombian businessmen with commercial interests vested in palm oil and rice plantations in the wetland. It appears the driver had transported several of these businessmen to and from Darién in the past. Since 2007, Ligia Arreaga has denounced the illegal selling and buying of land in Matusagaratí's protected areas.

About Ligia Arreaga

Ligia Arreaga Ligia Arreaga is the Coordinator of the Alianza por un Mejor Darién (AMEDAR - Association for a Better Darien) and an investigative journalist at SERTV. AMEDAR is an organisation dedicated to the environmental conservation of the Matusagaratí Lagoon wetlands, a 50,000 hectares area in the province of Darien of which only 15,000 are protected. Matusagaratí is the largest wetland and fresh water reservoir in Panama, in addition to being the home to wide-ranging biodiversity. Ligia Arreaga has constantly denounced the unlawful privatisation and environmental destruction of the Matusagaratí wetland.

24 May 2016
Amenazas de muerte contra Ligia Arreaga

El 24 de mayo de 2016, Ligia Arreaga se encontraba discutiendo la destrucción ambiental de Matusagaratí con un conductor de taxi cuando este le advirtió que 'los Colombianos' la iban a matar si continuaba abogando por la protección del humedal. El conductor hacía referencia a empresarios Colombianos con intereses comerciales en la siembra de palma de aceite y arroz en el humedal. Aparentemente, el conductor había transportado a varios de estos empresarions a Darién. Desde el 2007, Ligia Arreaga ha denunciado la compra y venta ilegal de tierras en el área protegida de Matusagaratí.

Ligia Arreaga ha sido acosada e intimidada en varias ocasiones como resultado de su trabajo en defensa del medioambiente y su labor periodística, a través del cual ha visibilizado la corrupción en el manejo de los recursos naturales en el país. El 3 de agosto de 2015, Ligia Arreaga interpuso una denuncia ante la policía por amenazas contra su vida. En diciembre de 2009 escapò a penas un intento de asesinato. Uno de los dos sicarios se arrepintió y avisó un cura católico que iban a comentar el asesinato. Arreaga denunció el atentado a la policía en Palma, pero cuando volvió a la estación en enero de 2010 para solicitar una copia le dijeron que su archivo se había 'perdido'.

En marzo de 2016, un incendio premeditado devastó 2,500 hectáreas del humedal; desde ese entonces AMEDAR ha abogado constantemente para que el gobierno de Panamá declare todo el humedal de Matusagaratí como área protegida. Previamente, AMEDAR ha interpuesto más de 15 denuncias contra personas privadas por adquirir tierras de forma ilegal en el área protegida, incluyendo una denuncia contra el empresario Colombiano José Javier Daza Pretelt. Este fue condenado en Colombia por desplazamiento forzado e invasión de áreas protegidas por hechos que tuvieron lugar en la región del Chocó, donde fungía como el representante legal de la compañía de palma aceitera Urapalma. AMEDAR también ha denunciado a la compañía privada Agricultura y Servicios Panamá S.A. por supuestamente adquirir de forma ilegal títulos de propiedad en el área protegida de Matusagaratí para la cultivación de palma de aceite y arroz. Como resultado de la denuncia interpuesta por AMEDAR, el Ministerio del Medio Ambiente ha abierto una investigación administrativa contra la compañía.