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Beatrice Mtetwa

Beatrice Mtetwa

Zimbabwean Lawyers for Human Rights (ZLHR)
International Press Freedom Award

In 2005, she won the International Press Freedom Award of the Committee to Protect Journalists. The award citation stated that "in a country where the law is used as a weapon against independent journalists, Mtetwa has defended journalists and argued for press freedom, all at great personal risk".

Burton Benjamin Memorial Award

The Burton Benjamin Memorial Award is named in honor of the late CBS News senior producer and former CPJ chairman who died in 1988. Beatrice Mtetwa, a 2005 recipient of CPJ's International Press Freedom Award, is the first person to be honored with both awards."Mtetwa's courageous efforts on behalf of journalists in Zimbabwe demonstrate her unflinching commitment," CPJ Board Chairman Paul Steiger said. "She is richly deserving of the Burton Benjamin Award, given for lifetime achievement in the cause of press freedom."

New York Times - Article

"We were taken in a pickup truck to the Harare Central Police Station, a large colonial-era complex colloquially known as Law and Order. The detectives’ evident glee at our capture was soon tempered by the arrival of a familiar and implacable foe, Beatrice Mtetwa, the nation’s top human rights lawyer.

She is a striking woman with rectangular glasses and a neatly trimmed Afro. “There is no crime called ‘committing journalism,’ whether it is with accreditation or without,” she informed us privately in her exaggerated, lawyerly diction."

Ludovic-Trarieux International Human Rights Prize

In 2009, the European Bar Human Rights Institute awarded her the Ludovic-Trarieux International Human Rights Prize, reserved each year to a lawyer who throughout his or her career has illustrated, by activity or suffering, the defence of human rights in the world.

International Human Rights Award
International Women of Courage Award

In 2014 she was a recipient of the International Women of Courage Award: "For more than 20 years Beatrice Mtetwa has fought against injustice, defended press freedom, and upheld the rule of law, accepting difficult cases that other lawyers have declined for fear of political reprisal".

Mtetwa defended two previous International Women of Courage awardees, Jestina Mukoko and Jenni Williams.

Je ne milite pas parce qu'il y a la gloire ou l'argent ni parce que j'essaie de contrarier le gouvernement... Je le fais parce que le travail doit être fait.

Beatrice Mtetwa est avocate en droits humains et membre de Zimbabwean Lawyers for Human Rights (ZLHR). En sa qualité d'avocate, elle représente de nombreux défenseur-ses des droits humains et personnalités de l'opposition. Ainsi elle est elle-même devenue la cible d'intimidation et de harcèlement. Le New York Times l'a qualifiée en 2008 comme "la meilleure avocate en droits humains du Zimbabwe. Dans l'une de ses affaires les plus notables, elle a contesté avec succès une section de la loi sur les organisations bénévoles privées au Zimbabwe qui autorisait un ministre du gouvernement à dissoudre ou à remplacer les membres du conseil d'administration d'organisations non gouvernementales. Beatrice Mtetwa est particulièrement connue pour défendre les journalistes arrêtés, au niveau local et international.

Malgré tous les défis auxquels elle est confrontée, la communauté des défenseur-ses des droits humains au Zimbabwe est bien organisée, active et s’appuie sur une large base en termes de thématiques et d’acteurs. On y retrouve des ONG, des groupes confessionnels, des avocats des droits humains, des militants étudiants, des mouvements sociaux, des militants communautaires, des syndicalistes et des membres de l’opposition politique. Les défenseur-ses des droits des femmes occupent une place importante.


Beatrice Mtetwa