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Detenido defensor de derechos humanos Jerson Antonio Xitumul Morales

Estatus: 
Audiencia pospuesta
Sobre la situación

El 16 de mayo de 2018, el Juzgado Penal de Narco-actividad y Delitos Ambientales de Puerto Barrios pospuso la audiencia del caso de Jerson Antonio Xitumul Morales por un mes. El Juez pospuso la audiencia después de recibir una notificación de otras dos denuncias en contra de Jerson Xitumul Morales, por parte de dos mujeres, esposas de los trabajadores de la Compañía Guatemalteca de Níquel – CGN. El Juz ordenó que las denuncias fueran añadidas al caso de Jerson y reconoció a las denunciantes como parte en el proceso penal.

El 11 de noviembre de 2017, el periodista y defensor de derechos indígenas, Jerson Antonio Xitumul Morales, fue detenido en El Estor, Izabal, Guatemala. El defensor ha sido blanco de un proceso de criminalización de personas que luchan por la preservación del medio ambiente en El Estor.

Sobre Jerson Antonio Xitumul Morales

jerson_antonio_xitumul_morales.jpgJerson Antonio Xitumul Morales es defensor indígena y periodista en Prensa Comunitaria. Recientemente cubría la situación en El Estor, donde la comunidad indígena Maya-Q'eqchi' se opone a los efectos de las actividades mineras en la región que están contaminando el lago Izabal y sus alrededores, afectando a las comunidades y poniendo en peligro su sustento. El periodista estaba documentando la contaminación y apoyando a las comunidades en su esfuerzo por proteger su territorio.

30 Mayo 2018
La audiencia del caso de Jerson Xitumul Morales fue pospuesta

El 16 de mayo de 2018, el Juzgado Penal de Narco-actividad y Delitos Ambientales de Puerto Barrios pospuso la audiencia del caso de Jerson Antonio Xitumul Morales por un mes. El Juez pospuso la audiencia después de recibir una notificación de otras dos denuncias en contra de Jerson Xitumul Morales, por parte de dos mujeres, esposas de los trabajadores de la Compañía Guatemalteca de Níquel – CGN. El Juz ordenó que las denuncias fueran añadidas al caso de Jerson y reconoció a las denunciantes como parte en el proceso penal.

Jerson Antonio Xitumul Morales es defensor indígena y periodista en Prensa Comunitaria. Recientemente cubría la situación en El Estor, donde la comunidad indígena Maya-Q'eqchi' se opone a los efectos de las actividades mineras en la región que están contaminando el lago Izabal y sus alrededores, afectando a las comunidades y poniendo en peligro su sustento. El periodista estaba documentando la contaminación y apoyando a las comunidades en su esfuerzo por proteger su territorio.

El 21 de julio de 2017, Jerson Antonio Xitumul Morales fue informado de que se estaba llevando a cabo un proceso penal contra el por parte de ejecutivos de CGN. Jerson Xitumul Morales enfrenta acusaciones de amenazas, instigación a delinquir, asociación ilícita, reuniones y manifestaciones ilícitas, daños y detenciones ilegales. Las acusaciones se produjeron a raíz de una protesta pacífica en Mayo de 2017 en la cual miembros de la Gremial de Pescadores Artesanales – GPA y la comunidad del Estor bloquearon una de la vías que se encuentran cerca de campamento minero de CGN. En la mañana del 11 de noviembre de 2017, Jerson Antonio Xitumul Morales fue detenido por las autoridades guatemaltecas en El Estor. No obstante, el 18 de diciembre de 2017, se le otorgó una medida de arresto domiciliario, mientras el proceso penal en su contra continua.

A principios del mes de mayo, dos mujeres, esposas de trabajadores rusos y ucranianos de la CGN, presentaron una denuncia en contra de Jerson Xitumul Morales y miembros de la GPA, debido a su participación en la protesta de 2017 cerca del campamento minero de CGN, que presuntamente puso en riesgo la seguridad de las familias de los trabajadores de dicha compañía. El abogado defensor de Jerson Xitumul Morales denunció públicamente que la decisión del Juez de unir las denuncias al caso del defensor representaba una irregularidad dentro del proceso penal, de acuerdo con el Código de Procedimiento Penal de Guatemala, ya que habría concluido el lapso para añadir nuevas denuncias al proceso. La decisión del Juez constituye una violación al debido proceso y a las garantías judiciales del defensor.

Front Line Defenders expresa preocupación por la criminalización en curso contra personas defensoras de derechos indígenas en El Estor, ya que se cree que está motivada en la labor legítima y pacífica que realizan para la defensa de los derechos de los pueblos indígenas y los derechos ambientales. Front Line Defenders urge a las autoridades de Guatemala a liberar inmediata e incondicionalmente a Jerson Antonio Xitumul Morales y desestimar los delitos que se le imputan.

22 Diciembre 2017
Jerson Antonio Xitumul Morales bajo arresto domiciliario luego de la audiencia sobre su caso

El 18 de diciembre de 2017, a Jerson Antonio Xitumul Morales se le permitió volver a su casa bajo una medida de arresto domiciliario. El periodista y defensor de derechos humanos ha estado detenido desde el 11 de noviembre de 2017.

Jerson Antonio Xitumul Morales es defensor indígena y periodista en Prensa Comunitaria. Recientemente cubría la situación en El Estor, donde la comunidad indígena Maya-Q'eqchi' se opone a los efectos de las actividades mineras en la región que están contaminando el lago Izabal y sus alrededores, afectando a las comunidades y poniendo en peligro su sustento. El periodista estaba documentando la contaminación y apoyando a las comunidades en su esfuerzo por proteger su territorio. La Gremial de Pescadores Artesanales- GPA, al igual que periodistas como Jerson Xitumul Morales, se dedica a proteger a la comunidad Maya-Q’eqchi' en El Estor, Izabal, de la contaminación producto de la actividad minera del níquel en la región, la cual afecta sus tierras y pone en riesgo su forma de vida. El periodísta y defensor de derechos humanos actualmente enfrenta los cargos de “amenaza”, “incitación a delinquir”, “daños y detenciones ilegales”, este último cargo le fue imputado por participar en una protesta pacífica en mayo de 2017, donde miembros de la comunidad en El Estor bloquearon la carretera.

El 18 diciembre de 2017, el Juzgado de Primera Instancia Penal de Narcoactividad y Delitos contra el Ambiente de Puerto Barrios celebró una audiencia sobre el caso de Jerson Antonio Xitumul Morales. En la audiencia, la defensa pidió al Juez la implementación de medidas sustitutivas a la detención preventiva durante el juicio. El Juez permitió que Jerson Antonio Xitumul Morales continuara el proceso penal en su contra bajo arresto domiciliario, mientras cumpliera con las medidas de prohibición de salida del país, presentación periódica ante tribunales y el pago de una fianza valorada en 5000 quetzales (aproximadamente €575). Luego de pagar la fianza, el periodista y defensor fue trasladado a su casa ese mismo día.

El 21 de julio de 2017, Jerson Antonio Xitumul Morales y miembros del Gremial de Pescadores Artesanales (GPA), entre ellos Juan Eduardo Caal Suram, Eduardo Bin Poou, Tomas Che Cual, Cristóbal Pop Coc, Vicente Rax Pop, Carlos Ernesto Choc Chub, fueron informados de que se estaba llevando a cabo un proceso penal contra ellos. El 11 de agosto de 2017, el Juez del Juzgado de Primera Instancia Penal y Narcoactividad y Delitos contra el Ambiente del departamento de Izabal emitió órdenes de detención contra ellos.

El gobierno de Guatemala continuamente ha incumplido con la legislación nacional e internacional, así como también, con las decisiones judiciales que le demandan respetar los derechos de las comunidades indígenas. Este último arresto sigue un patrón sistemático de acoso a defensores de los derechos de las comunidades indígenas, los territorios ancestrales y derechos ambientales en Guatemala, incluyendo Lesbia Artola, Lolita Chavez, Abelino Chub Caal y Angélica Choc.

Front Line Defenders esta profundamente consternado por la actual criminalización en contra de los miembros de la GPA y demás periodistas que denuncian la contaminación en El Estor, ya que se cree que tal persecución está motivada por el trabajo pacífico que realizan por la defensa del medio ambiente y los derechos de las comunidades indígenas. En consecuencia, Front Line Defenders insta a las autoridades de Guatemala para que garanticen la liberación inmediata e incondicional y desista de los cargos penales en contra de Jerson Antonio Xitmul Morales y los miembros del la GPA.
 

14 Noviembre 2017
Detenido defensor de derechos humanos Jerson Antonio Xitumul Morales

El 11 de noviembre de 2017, el periodista y defensor de derechos indígenas, Jerson Antonio Xitumul Morales, fue detenido en El Estor, Izabal, Guatemala. El defensor ha sido blanco de un proceso de criminalización de personas que luchan por la preservación del medio ambiente en El Estor.

Descarga el Llamamiento Urgente (PDF)

El 21 de julio de 2017, Jerson Antonio Xitumul Morales y miembros del Gremial de Pescadores Artesanales (GPA), entre ellos Juan Eduardo Caal Suram, Eduardo Bin Poou, Tomas Che Cual, Cristóbal Pop Coc, Vicente Rax Pop, Carlos Ernesto Choc Chub, así como periodistas que reportaron la contaminación en El Estor y sus alrededores, fueron informados de que se estaba llevando a cabo un proceso penal contra ellos. El 11 de agosto de 2017, el Juez del Juzgado de Primera Instancia Penal y Narcoactividad y Delitos contra el Ambiente del departamento de Izabal emitió órdenes de detención contra ellos. Los defensores de derechos humanos enfrentan acusaciones de amenazas, instigación a delinquir, asociación ilícita, reuniones y manifestaciones ilícitas, daños y detenciones ilegales. Las acusaciones se produjeron a raíz de denuncias formuladas por los ejecutivos de la Compañía Guatemalteca de Níquel (CGN), cuyas actividades están contribuyendo a la contaminación y daños ambientales en El Estor.

El 27 de mayo de 2017, el gobierno guatemalteco había abandonado de manera unilateral las negociaciones con el GPA, quienes se organizaron en un intento de encontrar una solución a los problemas de la comunidad causados por las actividades mineras y la contaminación.

El gobierno guatemalteco ha incumplido continuamente la legislación internacional y nacional, así como decisiones judiciales que le exigen que respete los derechos de las comunidades indígenas.

Este es el último arresto en una ola de detenciones y ataques destinadas a obstaculizar el trabajo de personas defensoras de derechos humanos en la región. El 27 de mayo de 2017, Carlos Maaz Coc fue asesinado a tiros por la unidad de policía antimotines de la Policía Nacional Civil durante una manifestación pacífica contra las actividades mineras en El Estor. Front Line Defenders también ha reportado previamente sobre la detención arbitraria de Juan Eduardo Caal Suram el 11 de octubre de 2017, imputado en base a acusaciones falsas en el mismo caso que Jerson Antonio Xitumul Morales. El 4 de febrero de 2017, Abelino Chub Caal, defensor indígena Maya-Q'eqchi', fue detenido y acusado falsamente de "usurpación agravada", "incendio", "coacción", "asociación ilícita" y "agrupaciones ilegales de gente armada". Él permanece detenido mientras espera que su caso sea juzgado.

Front Line Defenders expresa preocupación por el arresto del defensor de derechos humanos Jerson Antonio Xitumul Morales, así como por la criminalización en curso contra personas defensoras de derechos indígenas, miembros del Gremial de Pescadores Artesanales y periodistas que informan sobre la contaminación en la región.

Front Line Defenders insta a las autoridades de Guatemala a:

1. Liberar inmediata e incondicionalmente a Jerson Antonio Xitumul Morales, ya que Front Line Defenders cree que está detenido únicamente como resultado de su trabajo legítimo y pacífico en defensa y promoción de los derechos humanos;

2. Retiren inmediatamente todos los cargos contra Jerson Antonio Xitumul Morales y los miembros del Gremial de Pescadores Artesanales Eduardo Bin Poou, Tomas Che Cual, Cristóbal Pop Coc, Vicente Rax Pop, Carlos Ernesto Choc Chub, Juan Eduardo Caal Suram, así como los periodistas acusados, ya que se cree que éstos están motivados únicamente por su legítimo y pacífico trabajo en defensa de los derechos humanos;

3. Tomar todas las medidas necesarias, en consulta con las personas defensoras, para garantizar la seguridad y la integridad física y psicológica de las comunidades Maya-Q’eqchi de El Estor, incluyendo miembros del GPA;

4. Tomar todas las medidas necesarias para poner fin a las intimidaciones contra los/as defensores y defensoras de derechos humanos en Guatemala, para que puedan seguir con sus actividades de defensa de los derechos humanos sin temor a represalias, de acuerdo con la Declaración sobre los Defensores de los Derechos Humanos de las Naciones Unidas.