Back to top
24 July 2019

Harassment of migrant rights defenders by the National Guard is unacceptable

International and national organisations stand up for CDM Saltillo

  • We categorically condemn the police and military harassment of shelters for migrants.
  • The criminalisation of migrant rights defenders in order to satisfy the demands of the US government subordinates human rights to opaque political negotiations.
  • We demand immediate cease of actions that impede the work of the Casa del Migrante in Saltillo and other migrant shelters in the country.

The Red Nacional de Organismos Civiles de Derechos Humanos "Todos los Derechos para Todas y Todos" (Red TDT), Front Line Defenders, Programa de Estudios Migratorios de la Universidad Iberoamericana Ciudad de México-Tijuana (PRAMI) and Centro por la Justicia y el Derecho Internacional (CEJIL) - promoters of the campaign #DefendersBeyondWalls #DefensoresSinMuros-- express strong concern about the police harassment against the Casa del Migrante de Saltillo (CDM Saltillo). Furthermore, we demand the police to cease immediately all acts of intimidation against this humanitarian shelter, which has been providing comprehensive care and humanitarian aid to migrants and refugees since 2001.

On 20 July 2019, members of the Federal Police attempted to conduct an inspection at the CDM Saltillo. When it was pointed out to them that they were not allowed to do so (1), they threatened a member of the shelter saying that they were "getting into a serious problem" and that they would ask the National Institute of Migration to cordon off the area.

On July 23 2019, in a joint operation, the National Guard and the Saltillo Police attempted to conduct another inspection outside the shelter. The staff reminded them of the illegal nature of this inspection; irregardless, the authorities proceeded to take photographs and videos of the human rights defenders. CDM Saltillo was granted precautionary measures from the Inter-American Commission on Human Rights (ICHR), the National Commission on Human Rights and protective measures from the Mechanism for the Protection of Human Rights Defenders and Journalists of the Ministry of the Interior (SEGOB).

These attacks and harassment faced by CDM Saltillo are not isolated events. On the contrary, they are a result of a context that is becoming increasingly dangerous for the defense of the rights of migrants, refugees and persons subject to international protection overall. In the last two months other shelters in different parts of the country have denounced that police and military forces have tried to enter their facilities, under the pretext of looking for victims of crimes or irregular migrants. Others have received letters asking them to provide specific and disaggregated information on persons in the shelters. We understand these attacks as a part of a broad and regional strategy derived from the policies and agreements implemented by different states in the region, among them the Mexico-US agreement, which stigmatises migration itself and, consequently, criminalises and stigmatises humanitarian aid and human rights work on behalf of migrants and displaced persons from Central America, the Caribbean, Africa and Asia.

The criminalisation and public stigmatisation against migrant rights defenders originates in declarations by public figures, including those of the Minister of Interior, Olga Sánchez Cordero. These unsubstantiated allegations aim to generalise and discredit the vital work that human rights organisations have carried out for decades. The direct effect of such statements is that local authorities feel legitimised to attack organisations, shelters, and defenders who expose their omissions. As the ICHR has pointed out, these statements generally seek to delegitimize the work of human rights defenders, stigmatizing them before society. Additionally, it has noted that such assertions and statements in some cases can serve as a basis for instituting criminal proceedings against human rights defenders in order to obstruct their work.

The integrity of human rights defenders, as well as the guarantee of the right to defend human rights, is a responsibility of the Mexican State and cannot be renounced. In this regard, we condemn that the authorities have not only omitted such responsibilities, but as we have pointed out before, have also encouraged these acts of criminalisation and harrasment.

In this vein, we vehemently call all the authorities of Mexico to refrain from implementing actions aimed at hindering the work of the Casa del Migrante in Saltillo and any other organisation or shelter for migrants. Furthermore, we urge the government of Mexico to carry out the necessary measures to guarantee the integrity of the defenders and to ensure that they can continue to carry out their work in a safe and enabling environment.

The Red TDT, Front Line Defenders, PRAMI and CEJIL, recognise and support the invaluable work that the Casa del Migrante de Saltillo has done for more than 15 years, during which it has been an oasis in the middle of an increasingly risky migratory route for thousands of people who are forced to cross our country.



Centro por la Justicia y el Derecho Internacional (CEJIL)

Front Line Defenders

Programa de Estudios Migratorios (PRAMI) de la UIA Ciudad de México-Tijuana

Red Nacional de Organismos Civiles de Derechos Humanos
“Todos los Derechos para Todas y Todos”
(integrated by 87 organisations in 23 states of the Republic of México):

Academia Hidalguense de Educación y Derechos Humanos A.C. (ACADERH) (Hidalgo); Agenda LGBT (Estado de México); Alianza Sierra Madre, A.C. (Chihuahua); Aluna Acompañamiento Psicosocial, A.C.(Ciudad de México); Asistencia Legal por los Derechos Humanos, A.C. (AsiLegal) (Ciudad de México); Asociación Jalisciense de Apoyo a los Grupos Indígenas, A.C. (AJAGI) (Guadalajara, Jal.); Asociación para la Defensa de los Derechos Ciudadanos “Miguel Hidalgo” (Jacala Hgo.); Bowerasa, A.C. “Haciendo Camino” (Chihuahua, Chih.); Casa del Migrante Saltillo (Saltillo, Coah.); Católicas por el Derecho a Decidir, A.C. (Ciudad de México); Centro de Capacitación y Defensa de los Derechos Humanos e Indígenas, Asociación Civil (CECADDHI) (Chihuahua); Centro “Fray Julián Garcés” Derechos Humanos y Desarrollo Local, A. C. (Tlaxcala, Tlax.); Centro de Apoyo al Trabajador, A.C. (CAT) (Ciudad de México); Centro de Derechos de la Mujeres de Chiapas (San Cristóbal de Las Casas, Chis.); Centro de Derechos Humanos “Don Sergio” (Jiutepec, Mor.); Centro de Derechos Humanos “Fray Bartolomé de Las Casas”, A. C. (San Cristóbal de Las Casas, Chis); Centro de Derechos Humanos “Fray Francisco de Vitoria O.P.”, A. C. (Ciudad de México); Centro de Derechos Humanos “Fray Matías de Córdova”, A.C. (Tapachula, Chis.); Centro de Derechos Humanos “Juan Gerardi”, A. C. (Torreón, Coah.); Centro de Derechos Humanos “Miguel Agustín Pro Juárez”, A. C. (Ciudad de México); Centro de Derechos Humanos de la Montaña, Tlachinollan, A. C. (Tlapa, Gro.); Centro de Derechos Humanos de las Mujeres (Chihuahua); Centro de Derechos Humanos de los Pueblos del Sur de Veracruz “Bety Cariño”, A.C. (Tatahuicapan de Juárez, Ver.); Centro de Derechos Humanos Digna Ochoa, A.C (Tonalá, Chis.); Centro de Derechos Humanos Paso del Norte (Cd. Juárez, Chih.); Centro de Derechos Humanos Toaltepeyolo (Orizaba, Veracruz); Centro de Derechos Humanos Victoria Diez, A.C. (León, Gto.); Centro de Derechos Humanos Zeferino Ladrillero (CDHZL) (Estado de México); Centro de Derechos Indígenas “Flor y Canto”, A. C. (Oaxaca, Oax.); Centro de Derechos Indígenas A. C. (Bachajón, Chis.); Centro de Investigación y Capacitación Propuesta Cívica A. C. (Propuesta Cívica) (Ciudad de México); Centro de Justicia para la Paz y el Desarrollo, A. C. (CEPAD) (Guadalajara, Jal.); Centro de los Derechos del Migrante (Ciudad de México); Centro de Reflexión y Acción Laboral (CEREAL-Guadalajara) (Guadalajara, Jal.); Centro Diocesano para los Derechos Humanos “Fray Juan de Larios”, A.C. (Saltillo, Coah.); Centro Juvenil Generando Dignidad (Comalcalco, Tabasco); Centro Kalli Luz Marina (Orizaba, Ver.); Centro Mexicano de Derecho Ambiental (CEMDA) (Ciudad de México); Centro Mujeres (La Paz, BCS.); Centro Regional de Defensa de DDHH José María Morelos y Pavón, A.C. (Chilapa, Gro.); Centro Regional de Derechos Humanos “Bartolomé Carrasco”, A.C. (BARCA) (Oaxaca, Oax.); Ciencia Social Alternativa, A.C. KOOKAY (Mérida, Yuc.); Ciudadanía Lagunera por los Derechos Humanos, A.C. (CILADHAC) (Torreón, Coah.); Colectivo contra la Tortura y la Impunidad (CCTI) (Ciudad de México); Colectivo Educación para la Paz y los Derechos Humanos, A.C. (CEPAZDH) (San Cristóbal de Las Casas, Chis.); Comisión Ciudadana de Derechos Humanos del Noroeste (Mexicali, Baja California); Comisión de Derechos Humanos y Laborales del Valle de Tehuacán, A.C. (Tehuacán, Pue.); Comisión de Solidaridad y Defensa de los Derechos Humanos, A.C. (COSYDDHAC) (Chihuahua, Chih.); Comisión Independiente de Derechos Humanos de Morelos, A. C. (CIDHMOR) (Cuernavaca, Mor.); Comisión Regional de Derechos Humanos “Mahatma Gandhi”, A. C. (Tuxtepec, Oax.); Comité Cerezo (Ciudad de México); Comité Cristiano de Solidaridad Monseñor Romero (Ciudad de México); Comité de Defensa de las Libertades Indígenas (Palenque, Chis.); Comité de Defensa Integral de Derechos Humanos Gobixha A.C. (CODIGODH) (Oaxaca, Oax.); Comité de Derechos Humanos “Fr. Pedro Lorenzo de la Nada”, A. C. (Ocosingo, Chis.); Comité de Derechos Humanos “Sierra Norte de Veracruz”, A. C. (Huayacocotla, Ver.); Comité de Derechos Humanos Ajusco (Ciudad de México); Comité de Derechos Humanos de Colima No Gubermantal A. C. (Colima, Col.); Comité de Derechos Humanos de Comalcalco, A. C. (CODEHUCO) (Comalcalco, Tab); Comité de Derechos Humanos de Tabasco, A. C. (CODEHUTAB) (Villahermosa, Tab); Comité de Derechos Humanos y Orientación Miguel Hidalgo, A. C. (Dolores Hidalgo, Gto.); Comité de Familiares de Detenidos Desaparecidos “Hasta Encontrarlos”(Ciudad de México); Comité Sergio Méndez Arceo Pro Derechos Humanos de Tulancingo, Hgo A.C. (Tulancingo, Hgo.); Consultoría Técnica Comunitaria AC (CONTEC) (Chihuahua); El Caracol, A.C (Ciudad de México); Estancia del Migrante González y Martínez, A.C. (Querétaro, Qro.); Frente Cívico Sinaloense. Secretaría de Derechos Humanos (Culiacán, Sin.); Fundación para la Justicia y el Estado Democrático de Derecho (Ciudad de México); Indignación, A. C. Promoción y Defensa de los Derechos Humanos (Mérida, Yuc.); Instituto de Derechos Humanos Ignacio Ellacuria, S.J. Universidad Iberoamericana- Puebla (Puebla, Pue.); Instituto Mexicano de Derechos Humanos y Democracia (Ciudad de México); Instituto Mexicano para el Desarrollo Comunitario, A. C. (IMDEC) (Guadalajara, Jal.); Instituto Tecnológico y de Estudios Superiores de Occidente. Programa Institucional de Derechos Humanos y Paz (Guadalajara, Jal.); Justicia, Derechos Humanos y Género, A.C. (Ciudad de México); La 72, Hogar-Refugio para Personas Migrantes (La 72) (Tenosique, Tabasco); Mujeres Indígenas por la Conservación, Investigación y Aprovechamiento de los Recursos Naturales, A. C. (CIARENA) (Oaxaca); Oficina de Defensoría de los Derechos de la Infancia A.C. (ODI) (Ciudad de México); Promoción de los Derechos Económicos, Sociales y Culturales (PRODESCAC) (Estado de México); Proyecto de Derechos Económicos, Sociales y Culturales (ProDESC) (Ciudad de México); Proyecto sobre Organización, Desarrollo, Educación e Investigación (PODER) (Ciudad de México); Red Solidaria de Derechos Humanos, A.C. (Morelia, Michoacán); Respuesta Alternativa, A. C. Servicio de Derechos Humanos y Desarrollo Comunitario (San Luis Potosí); Servicio, Paz y Justicia de Tabasco, A.C. (SERPATAB) (Villahermosa, Tab.); Servicios de Inclusión Integral, A.C. (SEIINAC) (Pachuca, Hgo.); Tequio Jurídico A.C. (Oaxaca, Oax.); VIHas de Vida (Guadalajara, Jal.); Voces Mesoamericanas, Acción con Pueblos Migrantes AC (San Cristobal de las Casas, Chiapas).

(1) According to article 76 of the Mexican migration law “The Institute (of migration) may not carry out migration verification visits to places where migrants are housed by civil society organizations or persons who carry out humanitarian acts, assistance or protection to migrants"